Вчені виявили зміни в мозку, через які люди з COVID-19 втрачають нюх

Вчені виявили зміни в мозку, через які люди з COVID-19 втрачають нюх

Раптова втрата здатності відчувати запахи у заражених коронавірусом людей може бути пов’язана з певними змінами в мозку. Про це свідчить нове дослідження.

З моменту появи COVID-19 минулого року, втрата нюху й смаку швидко стала помітним симптомом хвороби. Центр контролю й профілактики захворювань США включив їх поряд з іншими явищами, такими як висока температура, кашель, задишка й відчуття слабкості.

Співавтор нового дослідження Максім Нісен з Лабораторії функціонального картографування мозку в бельгійському університеті ULB разом з колегами досліджували певну гіпотезу. Згідно з нею, пацієнти з COVID-19 не відчувають запахів через те, що інфекція впливає на клітини, які підтримують роботу нейронів, відповідальних за роботу цього чуття.

Професор Баррі Сміт, який очолює Центр дослідження органів чуття в британському Університеті Лондона і не брав участі в новому дослідженні, пояснив Newsweek й іншу причину появи симптому. Вважається, що через запалення деякі рецептори перестають реагувати на запах.

І коли запалення зникає після одужання, з часом до людей повертається нюх. Але якщо пацієнт втрачає цю здатність повністю чи частково на довгий час, це може бути пов’язано з надмірною реакцією імунної системи, яка блокує рецептори.

Дослідивши випадки 12 пацієнтів з COVID-19, автори нового дослідження виявили, що насправді втрата нюху може бути пов’язана з цілою низкою причин. Виявилося, що у деяких пацієнтів коронавірус вплинув на певні частини мозку, які беруть участь в процесі розрізнення запахів. Зокрема, йдеться про нюхову цибулину й навколишні нервові тканини.

Вчені виявили, що коронавірус впливає на те, як частини мозку, пов’язані з відчуттям запахів, метаболізують цукор. Крім того, зв’язки між нервовими клітинами, які передають інформацію про запах, теж можуть бути розірвані через інфекцію. Результати дослідження були опубліковані на сайті medRxiv. Вони ще не пройшли фахову перевірку.